Schilder je met waterverf op bijvoorbeeld papier, dan maak je een aquarel. Aquarelverf bestaat bijna puur uit pigmenten. Arabische gom zorgt voor de kleefkracht tussen de pigmentdeeltjes en het papier. In tegenstelling tot plakkaatverf is aquarelverf altijd transparant. Witte aquarelverf bestaat wel, maar wordt door de meeste aquarelschilders niet gebruikt. In plaats daarvan wordt het (witte) papier uitgespaard. Aquarelleren lijkt makkelijk, maar schijn bedriegt. Concentratie en een trefzekere hand zijn eerste vereisten. Fouten kunnen in een aquarel maar moeilijk hersteld worden.