De term “Avant garde” komt uit het leger. In militaire termen staat het voor de voorhoede in het leger; de troepen die voorop gaan in de strijd. In de kunst wordt de term “avant garde” toegepast op koplopers en vernieuwers. “Avant garde” staat in die zin dus niet voor een stroming of tijd op zich, maar voor de kunstenaars die in een bepaalde tijd de eersten waren om met een vernieuwing te komen en daarmee voor de massa uit te lopen. Er is in principe altijd een avant garde – nu ook – maar die kan altijd pas in retrospect worden aangewezen.